Samuel Morse en Arroyo, Puerto Rico.

Monday, March 1, 2010

Por Orlando Mercado, KP4UN

El 17 de noviembre de 1858; tras uno de susviajes promocionales a Europa, Samuel Morse zarpo desde Southampton, Inglaterra, hacia la isla danesa de St. Thomas.Morse era acompañado por su segunda esposa, Sarah Griswold, dos de sus hijos mas pequeños de su segundo matrimonio (Cornelia y Edward L) - Leila Le esperaba en Puerto Rico y Arthurse encontraba estudiando en Génova bajo el cuidado de su suegra, la Sra. Griswold. Morse y su comitiva permanecieron allí por espacio de cinco días, al cabo de los cuales zarparon con destino. a Puerto Rico a bordo del velero Estelle.

La visita de Morse a nuestras playas respondía a
una razón primordial - visitar a su hija mayor, Susan
Morse, hija primogénita de su primer matrimonio con
Lucrecia Walker. Susan había visitado años antes a
su tío Charles Walker en la hacienda La Concordia en
Guayama, donde este se restablecía de problemas de
salud. Durante esta visita, Susan conoció a Edward
Lind, un joven de origen danés que con el pasar de los
años se habría de convertir en un rico terrateniente.
Susan contrajo matrimonio con Lind, quien para 1858
era el propietario de la Hacienda La Enriqueta (Henrietta),
la cual había adquirido de su hermana Henrietta Overman.
La hacienda producía azúcar y derivados del
azúcar, como ron y melazas. Según cartas del propio Morse,
el nivel de vida de los Lind era bastante ostentoso
-la mansión estaba decorada con los mas finos
detalles, incluyendo un lago artificial en sus predios.

La estadía de Morse en Arroyo produjo hechos
históricos y leyendas. EL día 1ro de marzo de 1859,
Morse inaugura la primera línea telegráfica en Puerto
Rico. La misma comunicaba la mansión de los Lind
con su almacén en la playa de Arroyo, a una distancia
de aproximadamente dos millas. Ya para el 22 de enero
de 1859, el periódico EL Fénix publicaba la noticia de la
instalación de la línea telegráfica por Morse. Según el
propio Morse los principales habitantes...de Guayama
acordaron celebrar la conclusión de la pequeña línea...
por 10 que me obsequiaron con un desayuno publico, el
cual fue presidido por el Teniente Coronel Comandante
de Guayama. En el mismo relato, Morse cuenta que
había presentes oficiales de los pueblos de Arroyo y
Guayama - entre todos un total de cuarenta personas.
Morse hizo un discurso de agradecimiento que a su
vez sirvió para promocionar su invento entre los oficiales
del gobierno español en Puerto Rico.

Los instrumentos telegráficos usados par Morse
en Arroyo no fueron de fabricación americana a como
seria de suponer. Durante su viaje por Europa, Morse
se relaciono con un fabricante de aparatos telegráficos
de París, Francia - la firma Digney Freres. Dicha firma
vio en Morse una excelente oportunidad para introducir
su producto en el mercado americano, ya que el mismo
era usado con relativo éxito en el mercado europeo,
especialmente en Francia y Bélgica. Aprovechando la
relación can Morse; los fabricantes franceses decidieron
regalarle dos sistemas telegráficos completos
consistentes llave telegráfica y registro de tinta cada
uno.

Los instrumentos Digney Freres no lograron penetrar el mercado
americano, por 10 que es de suponer que el instrumento usado por Morse en Puerto Rico sea fácilmente reconocible si se encuentra en alguna colección6n privada.

Morse estuvo en Puerto Rico hasta abril de 1859. De su estadía aquí se sabe que recorrió varios pueblos de la Isla, específicamente Ponce. Hoy el pueblo de Arroyo rinde tributo a la memoria de Morse mediante una tarja colocada en la plaza publica del pueblo y la calle principal del pueblo,anteriormente conocida por "Isabel II ", se bautizo can el nombre del ilustre personaje. El próximo sábado 6 de marzo a las 10:00a.m. el Honorable Alcalde de Arroyo y su administración colocarán la primera piedra simbólica del " Monumento a Morse " a construirse en el Malecón de Arroyo, Puerto Rico.
Photobucket La alcaldesa de Guayama Honorable Glorimari Jaime recibe la antorcha de manos del Alcalde de Arroyo, Honorable Basilio Figueroa de Jesús, el baloncelista José "Yoyo" Rosario y el Atleta de todos los tiempos Arnaldo Bristol.